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破解少子老齡化難題,《人口與日本經濟》中文版上市

信息時報 | 記者 陳川 | 2020-09-27 17:21:26

信息時報訊(記者 陳川)9月16日,菅義偉經過眾議院的首相指名選舉及德仁天皇認證,正式成為日本第99任首相,日本新內閣也將於當天成立。新官上任三把火,日本新內閣的第一把火“燒”在了社會痼疾——少子化問題上。在9月初宣佈參選自民黨總裁的記者會上,菅義偉就將少子老齡化與經濟復甦等問題放在一起,表態稱“將向堆積如山的課題發起挑戰”。

近年來,人口問題一直是困擾日本經濟發展的一大頑疾。據日本總務省8月發佈的基於居民基本登記冊的人口動態調查結果顯示,截至2020年1月1日,日本減少的人口數量和降幅均創歷史新高。同時,這也是日本人口連續第11年減少。

數量龐大的老齡人口真的只能成為社會的包袱嗎?等待少子老齡化社會的是不是隻有經濟衰退這一條路?日本宏觀經濟學之父吉川洋在《人口與日本經濟》一書中指出,人口數並非決定經濟成長的關鍵。該書以經濟學角度從各種生活面向切入,提供從生活解讀經濟學的能力,並看懂未來發展趨勢。近日,該書中文版由後浪出版公司和九州出版社推出。

吉川洋是日本宏觀經濟學家,畢業於東京大學經濟系,後獲得耶魯大學博士學位,師從1981年諾貝爾經濟學獎得主詹姆士·託賓。現為東京大學名譽教授、立正大學校長,2010年獲得日本天皇頒發的紫綬褒章,曾任日本經濟學會會長,在多個政府經濟政策諮詢委員會中擔任委員或會長。他長期參與日本經濟財政政策的制定過程,被譽為“日本宏觀經濟學泰斗”。

在《人口與日本經濟》一書中,吉川洋表示,隨著社會進步,年輕人可享受的商品或服務的種類愈來愈廣泛,而這些享受需要花費時間與金錢,以至於需要耗費龐大時間與經濟成本的生兒育女這件事被敬而遠之。換句話説,人們為了保持高水準的生活,於是抑制生育人數。再來,父母期望唯有的少數子女接受高等教育、從事專門的職業,再加上女性意識轉變,都是致使富裕階層的出生率下滑的原因。

吉川洋指出,在日本,人們在考慮經濟增長問題時,“人口減少悲觀論”有些過於嚴重了。他認為,決定發達國家經濟增長的不是人口,而是創新。因為高度經濟成長其實受惠於勞動生產率的成長,並不是單憑勞動人口的增加率而決定。生產率提高,薪資也隨之上漲,消費需求也提升,如此良性循環,導致經濟快速成長。“勞動生產率”的成長大約相當於“每人所得”的成長,在先進國家,決定經濟成長的關鍵因素並非人口數,而是創新,創新能提升每人所得。

面對少子老齡化社會這一事實,是陷入悲觀還是從中尋找新的生機?本書也提出了一些不同以往的觀點和啓發。比如書中提到,未來機械或是AI有可能取代人類的問題。吉川洋指出,雖然機械化造成某些職場的某些特定工作的僱用需求消失,但回顧歷史我們會發現,結果並非使人類被“炒魷魚”,反而是提升了勞動生產率,調漲了薪資,換句話説,人們因為機器而變得更富裕了。

《人口與日本經濟》

(日)吉川洋 著               

殷國樑 陳伊人 王貝貝 譯

後浪、九州出版社

2020年11月

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